IN FERNEM LAND

HA MORT ARTHUR LAURENTS


Els llums de Broadway es van apagar ahir durant un minut com a senyal de dol per la mort de Arthur Laurents, és la senyal de condolença, respecta i homenatge que els professionals del teatre de New York dedican als més grans, quan decideixen deixar-nos.

Per a tots aquells que no tingueu gaire clar qui va ser, us deixo aquest petit apunt d’avui.

Arthur Levine, després autobatejat Laurents per amagar la seva procedència jueva i obtenir una feina, va néixer a Brooklyn el 14 de juliol de 1917.Era un escriptor, guionista i director teatral imprescindible de la història del teatre nord-americà que va morir dijous passat, dia 5 de maig a New York i als 93 anys d’edat.

Després de graduar-se a la universitat va entrar a treballar a l’emissora CBS on va començar a escriure guions. Durant la Segona Guerra Mundial va fer guions radiofònics per les emissores que retransmetien els programes a les Forces Armades.

La primera obra de Laurents, Home of the Brave, es va estrenar a Broadway l’any 1945 a la que seguiren The Bird cage (1950), The Time of the Cuckoo (1952 – 2000), A Clearing in the Woods (1957-2000), West Side Story (1957), Invitation to a March (1960), Anyone Can Whistle (1964), Do I Hear a Waltz? (1965), Hallelujah, Baby! (1967), Gypsy (1969), The Enclave (1973), The Madwoman of Central Park West (1979), Jerome Robbins’ Broadway (1989), Nick & Nora (1991), The Radical Mystique (1995), Angela Lansbury – A Celebration (1996), The Light in the Piazza (2003), Come Back, Come Back, Wherever You Are (2009).

Entre les direccions més celebrades trobem:

Invitation to a March (1960, I Can Get It for You Wholesale (1962), Anyone Can Whistle (1964), Gypsy (1973 a Londres i a Broadway 1974, 1989, 2007 i 2008), The Enclave (1973 off-Broadway), The Madwoman of Central Park West (Broadway 1979), Young Playwrights Festival (off-Broadway 1982), La cage aux Folles (Broadway 1983 West End 1986), Birds of Paradise (1987), Nick & Nora (1991), The radical Mystique (1995), Angela Lansbury – A Celebration (Broadway 1996), Hallelujah, Baby! (New York 2004), West Side Story (2009 i Tour USA 2010).

Sense comptar les innombrables nominacions que va rebre com a dramaturg o director, va ser guardonat amb el Tony a Hallelujah, Baby! (millor musical 1968), La Cage aux Folles (1984) i el Drama Desk Award for Outstanding Director of a Musical per Gypsy (1975).

Laurents també va escriure guions pel cinema, malgrat que el seu debut a l’any 1948 amb The Snake Pit (Anatole Litvak) va ser molt desmotivant, ja que Frank Partos i Millen Brand inicialment contractats, es van apropiar del treball que va fer posteriorment Laurents, dient que era seu. Però Alfred Hitchcock el va contractar per escriure el guió de Rope, protagonitzada per James Stewart, John Dall, Farley Granger (en aquell moment la seva parella) i Joan Chandler a la que seguiren Anastasia (1956), Bonjour Tristesse (1958), The Way We Were (1973) i The Turning Point (1977).Tenia signat un contracte per filmar Gypsy amb Barbara Streisand, que ja no es podrà dur a terme.

D’aquesta llegenda de Broadway us deixaré uns quants YouTubes.

Començaré per l’inevitable “Everything’s Coming Up Roses” de Gypsy (Jule Styne) cantat per una veteraníssima Ethel Merman, que tot i ser la llegenda que era en el moment de la gravació, fa aixecar un cop més al públic de les seves butaques per la força de la seva interpretació, malgrat els anys. No és la producció de l’estrena, però és la Merman

I ara el Mambo de West Side Story (Leonard Berstein – Stephen Sondheim)a la versió de 2009 dirigida per Laurents, provinent de la Gala dels Tony.

En aquesta versió Laurents va poder fer allò que a l’estrena no va ser possible i és alternar l’anglès i el porto-riqueny en els diàlegs, però aquest experiment no va ser gaire ben acceptat per la crítica.

Ara la feliç col·laboració que Laurents va tenir amb Jerry Herman i la seva imprescindible La Cage aux Folles, estrenada a Broadway l’any 1983.

Ara us deixo amb Patty Lupone cantant Gypsy en la reposició que el mateix Laurents va dirigir a l’any 2008. Tornarem a admirar l’engrescadora “Everything’s Coming Up Roses” i a Laurents, entre altres celebritats, aplaudint entusiasmat a la gran Lupone.

I ara us deixaré una escena de Rope (Murder is a privilege for superior humans), la pel·lícula d’Alfred Hitchcock (1948) on Laurents va fer un magistral guió.

Què us sembla l’encontre entre Helen Hayes i Ingrig Bergman a Anastasia (Anatole Litvak 1956)?

I acabarem amb Juliete Greco cantant Bonjour Tristesse (1958), la pel·lícula de Otto Preminger amb guió del homenatjat Laurents.

I és que una mica tristos si que ens ha deixat aquest gran entre els grans.

11 comments

  1. Roberto

    Espléndido homenaje, que la verdad no esperaba. Ayer me enteré de la noticia y habitualmente este tipo de noticias pasa bastante desapercibida en nuestra prensa. Gracias Joaquím, por este post.

    M'agrada

    • Gracias por comentar y hecer el esfuerzo de leer en catalán, Haydée
      Sé que el traductor aun pudiendo aproximarse, no es un gran qué, pero al menos ayuda un poco.
      Me gusta poder hacer un blog en català, que es mi lengua y es la que siento más propia y me enorgullece mucho, que a apesar de ser un handicap para muchos de vosotros, no acabe siendo una barrera infranqueable.
      Si soy capaz de crear un cierto interés en lo que os propongo cada día, o al menos, algunos días, me siento muy satisfecho.
      Espero que esta no sea la última vez que dejes un comentario.

      M'agrada

    • Hola Awake, el personatge no el coneixies, però al menys, part de la seva obra, segur!.
      Ahir l’amic Julianen em va enviar una informació de la mort de laurents i em va venir molt de gust fer l’apunt

      M'agrada

  2. No el coneixia el Sr. Laurents que tants anys ha viscut. Coneixia , en canvi, la seva obra al cinema. El “mambo” de W.S.S. m’ha semblat extraordinari. I no sóc fan de la Greco peró sí de Bonjour tristesse.
    Una crònica interessantíssima que, inevitablement, m’ha fet pensar en Farley Granger, aquell home inquietant…
    Bon cap de setmana, Joaquim!

    M'agrada

    • Estimada Olympia, Farley Granger, que sempre m’ha cridat l’atenció, va ser la seva parella durant un temps, però el Sr.Laurents va conviure amb el veritable home de la seva vida durant 50 anys, Tom Hatcher que va morir l’any 2006
      Bon cap de setmana també per a tu.

      M'agrada

    • Roberto

      Farley Granger falleció el pasado 27 de Marzo a los 85 años, y la noticia también pasó bastante desapercibida por la prensa. Granger tuvo una relación amorosa con Arthur Laurents cuando participaron juntos en “Rope”. Por cierto que Laurents tuvo que disimular tanto el carácter homosexual de los tres personajes en esta película que hasta dudaba que James Stewart hubiera nunca llegado a saber que su personaje era también homosexual.

      M'agrada

  3. colbran

    Arthur Laurents es para mí un genio. Una persona que escribe un texto como el de “Gypsy”, mi musical preferido y el suyo, según sus públicas declaraciones, se merece el respeto y el reconocimiento mundial. Pero además es autor y director de todo lo citado por Joaquim y hubiera filmado una buena adaptación de la citada obra maestra suya y del compositor Jule Styne, quien escribiera la mejor partitura que Ethel Merman llegara a estrenar y eso que dispuso de los mejores compositores (Gershwin, Porter, Berlin,…).

    Tuvo muchos contratiempos en su larga vida: un matrimonio acabado en divorcio con la principal ballerina de “Fancy Free” (el ballet con música de Leonard Bernstein que luego diera lugar al celebrado musical “On the town”-1944), problemas políticos serios, usurpaciones de textos,…pero desde 1954 fue felíz con su pareja masculina, su colaborador Tom Hatcher, fallecido en 2006.

    Entre su matrimonio y su relación con Hatcher estuvo vinculado sentimentalmente, entre otros, con Farley Granger desde 1948, con anterioridad a la filmación de “The rope” y prácticamente hasta que en 1954 conoció a Tom Hatcher.

    En su autobiografía de 2007 “Include me out”, confeccionada con la colaboración de su pareja Robert Calhoun, Farley Granger relata su relación con Leonard Bernstein, con Arthur Laurents, así como con luminarias femeninas como Shelley Winters y Joan Crawford. Cuando Granger conoció a Laurents éste no le impresionó demasiado, a pesar de su atractivo, pues le pareció demasiado bajo, pero el escritor fue labrando poco a poco una aproximación, hasta conseguir atraerlo hacia sí.

    Debido al contenido político de “Home of the brave” y a sus tendencias homosexuales fue investigado en la “caza de brujas”, pero consiguió que él y Granger salieran indemnes, después de retenerles los pasaportes. Cuando pudieron recuperarlos, gracias a un “pastón” pagado a sus abogados, se marcharon a Europa en 1950, donde estuvieron un largo tiempo. Gracias a Laurents Granger logró conocer de un modo familiar a Chaplin y a su esposa, a Hedy Lamarr y a mucha gente del mundo de la farándula, como la gran actríz Shirley Booth que le había estrenado a Laurents “The time of the cuckoo” que luego se convertiría en el film “Summertime”, protagonizado por Katharine Hepburn y más tarde en el musical “Do I hear a waltz?” con música de Richard Rodgers y que el propio Laurents llegó a dirigir en Broadway.

    Puede considerársele el descubridor de Barbra Streisand en el musical “I can get it for you wholesale”, escrito a mayor gloria de Lillian Roth (recién superada su adicción al alcohol, tan bien reflejada en “I’ll cry tomorrow”, su film biográfico con Susan Hayward interpretando a La Roth) y con un único solo -“Miss Marmelstein”- La Streisand se hizo estrella en 1962, bajo su dirección, manteniendo con él una amistad que ha concluído con el fallecimento de Laurents, después de 49 años de conocerse. Barbra Streisand ya no podrá ser dirigida por Arthur Laurents en la versión fílmica de “Gypsy” y yo creo que es mejor así, la gran estrella cuenta ya 69 años y más que la madre de Gypsy Rose Lee y su hermana June Havoc -de niñas y jovencitas- parecería su abuela.

    Los grandes van desapareciendo poco a poco, es la vida, pero a mí me cuesta encontrar nuevos talentos en la actualidad que se puedan equiparar a los que se fueron, en este género tan adorable como es el musical, lo cual me viene a confirmar que también va camino de desaparecer, al menos con la brillantez y calidad musical de los años comprendidos entre 1920 y 1970.

    Una gozada poder escuchar a Ethel Merman con su voluminosísima voz y con más de 70 años y a Patti Lupone encarnando una Mama Rose con el aspecto más parecido posible a la auténtica y con un desgarro magistral que me hace olvidar lo antipática que siempre me ha sido.

    Mi eterno agradecimiento a Arthur Laurents por todo, pero especialmente por su genial “Gypsy”.

    M'agrada

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