IN FERNEM LAND

LAURITZ MELCHIOR: ARABIAN NIGHTS


Lauritz Melchior The Sultan a Arabian Nights (1954)

Lauritz Melchior The Sultan a Arabian Nights (1954)

Arabian Nights, el “Musical Extravaganza” escrit pel compositor canadenc Carmen Lombardo i Jhon Jacob Loeb, amb llibret de George Marion Jr., es va estrenar en un teatre aquàtic al aire lliure amb cabuda per 8.200 persones, el Jones Beach Theatre de Long Island, el 24 de juny de 1954.

Aquest espectacle amb grans pretensions escenogràfiques, com podrien ser ara els espectacles operístics que es fan cada estiu sobre el llac de Bregenz o els de opereta que es fan a Mörbisch, arribava a reunir en el gran final a més de 100 persones a sobre del escenari, entre tots ells un equip d’acròbates i un ballet aquàtic, a part de la gran orquestra.

Va ser un espectacle ideat per fer la competència a Kismet, al no aconseguir els empresaris, els drets per fer la gran opereta de Forrest & Wrigth basada en temes de Borodin i també de caire aràbic.

Però un dels atractius principals per portar aquest espectacle a In Fernem Land és que va comptar amb la col•laboració extraordinària d’un dels més grans heldentenors de tota la història, el gran tenor danès i un dels estels fixes del MET, Lauritz Melchior, assumint dos rols secundaris, el Sultà i el Emperador xinés.

Melchior no era el primer cantant d’òpera a fer el salt als espectacles musicals de Broadway. Abans Enzio Pinza ja havia obtingut un èxit esclatant amb South Pacific, el meravellós musical de Rodgers & Hammerstein i després provarien sort Cesare Siepi i Giorgio Tozzi, entre d’altres no tan il•lustres.

El musical basat en els comptes de Les mil i una nits, no compta amb una partitura gaire inspirada, obra de Carmen Lombardo, però les orquestracions són exòtiques i molt espectaculars.

L’estat vocal de Lauritz Melchior a l’any 1954, ja no era per llençar gaires coets, però m’ha semblat força curiós portar-lo al blog.

Els protagonistes principals del espectacle eren el baríton del MET, William Chapman i la soprano Helena Scott. Un altre curiositat és que el cover de  Melchior era un jove i en aquells moments desconegut James McCkracken, abans d’arribar a ser un altre dels estels, per bé que a un altre nivell que el danès, del MET dels anys 60’s i 70’s. En aquesta opereta no tenia cap rol notori, tot i que el podrem escoltar en una breu intervenció, on es pot distingir ja, el seu particular timbre i dicció.

cd-arabian-nights

Per començar escoltarem a Lauritz Melchior a Hail to the Sultan, l’acompanya Ralph Herbert. Heu de tenir en compte, que es tracta d’un rol característic i en aquest fragment pràcticament el recita més que canta, tot i així, queden molt lluny els memorables anys 30’s i 40’s.

En el segon fragment escoltarem el final de “A whale of a story”, amb William Chapman i el jove James MacCracken.

El tercer fragment és “A long ago love”. Aquí Carmen Lombardo ja li exigeix a Melchior una exhibició vocal més complerta, tot i que la zona aguda ja està absolutament gastada i amb una emissió una mica oscil·lant.

Finalment escoltarem “Marry the one you love” amb el final apoteòsic del cors. Aquesta és la millor de les peces escrites per a Melchior i un dels “leitmotiv” de l’opereta. És un captivador i engrescador vals, que sense cap mena de dubte havia de servir portar-nos al gran i espectacular final.

Espero sincerament que aquesta troballa us hagi agradat.

Lauritz Melchio a Arabian Nights

Lauritz Melchior a Arabian Nights

9 comments

  1. colbran

    Esta grabación ha sido la más buscada de Lauritz Melchior desde su aparición en vinilo en 1954. Se retiró pronto del mercado y ha tardado 54 años en reeditarse. Ahora tiene un sonido majestuoso pero cuando apareció en LP el sonido era lamentable porque Decca utilizaba en USA un material de vinilo de baja calidad que al ponerlo en el “pick-up” daba origen a ruidos de fondo, saltos de surco y “fritos” que se decía entonces.

    Dado que esta grabación no se encontraba en el mercado, los coleccionistas pagaban precios astronómicos por conseguir una copia en vinilo, en cualquier estado de conservación. Ahora a estos especuladores se les ha acabado el negocio aunque aún hay “die hards” que perseguirán las cubiertas originales del LP.

    James McCracken tenía a su cargo el segundo marinero del cuento de Sinbad (que ocupaba el primer acto, ya que el segundo se centraba en Aladino), un papel ínfimo en el reparto, pero era “cover” de Lauritz Melchior en el musical, con lo cual (no tengo constancia) pudo haberse hecho cargo del rol de Melchior en sus posibles bajas por enfermedad o vacaciones.

    A mí la partitura me gusta, no me entusiasma y es curioso poder escuchar “What a pity Grand Vizier!” con una melodía que Frederick Loewe desarrollaría para la canción coral “Guenevere” de “Camelot” que se estrenaría seis años más tarde. Hay, por otra parte a lo largo de la partitura, reminiscencias del Rimsky Korsakov de “Scheherezade” (que es un personaje de este musical) e incluso de Ravel…

    Lauritz Melchior ya no estaba para muchos trotes en 1954 , en realidad se retiró oficialmente del canto en 1955, aunque aún apareció esporádicamente en shows de televisión y actos benéficos, pero escuchando sus tres intervenciones musicales en “Arabian nights” aún se aprecian sus reminiscencias de canto wagneriano, amén de un acento que debía de hacer las delicias de los norteamericanos por su peculiar entonación.

    Esta veleidad del más grande “heldentenor” del siglo XX, coronaría las veleidades anteriores a lo largo de los films “Thrill of a romance” (con la nadadora Esther Williams), “Two sisters of Boston” (con la irritante soprano Kathryn Grayson y June Allyson), “This time for keeps” (mi película preferida de Esther Williams), “Luxury liner” (con Jane Powell, una de las sopranos titulares de la MGM) y “The stars are singing” (con la gran cantante Rosemary Clooney la soprano de bolsillo Anna Maria Alberghetti) que protagonizó entre 1945 Y 1953, años del estreno de su primer y último film.

    Todo un acierto este post ya que “In fernem land” fue interpretado en muchas ocasiones por el gran tenor danés-norteamericano.

    M'agrada

  2. Espléndido post, y sensacional subpost de Colbran.
    Hace tiempo que no oía lo de “pick up”, ja, ja…
    Melchior fue EL Heldentenor. Pero sus veleidades, que dice Colbran, fueron muy divertidas. Y Melchior era un monstruo hasta perdiendo la dignidad en determinadas producciones, pero abría la boca y…
    En Thrill of a romance se marcaba un “Jeg elsker dig” de Grieg muy notable.
    Coincido con Colbran en que la mejor definición que se puede hacer de Kathryn Grayson es “irritante”.
    El vestuario del sultán no tiene desperdicio.
    Gracias por el interesantísimo post y su apéndice.

    M'agrada

  3. Ja saps que a mi no m’acaben de fer el pes els musicals, però aquest en concret hauria anat a veure’l agenollat si hagués pogut. I és que Melchior és molt Melchior. De les pel·lícules que menciona en Colbran al seu missatge conec la mateixa que cita l’Atticus, Thrill of a Romance, que ha aparegut al meu blog precissament pel “Jeg elsker dig” i Luxury Liner, que també ha aparegut gràcies a un “Winterstürme” que canta al piano. No he vist cap d’elles, però, només els fragments citats.

    M'agrada

  4. colbran

    Atticus, Titus, yo tengo todas las películas de Melchior, menos “The stars are singing”, pero ya caerá algún día. Si las querèis están a vuestra disposición y os puedo hacer copias. Algunas son inglés sin subtítulos.

    En “This time for keeps” Melchior canta “M´appari tutto amor”, “La donna é mobile” y si no me traiciona la memoria el film arranca con “Celeste Aida”. Si os aburre ver las películas enteras puedo haceros una selección musical de cada una de ellas. En tal caso tardaría un poco más en enviároslas.

    También tengo especiales enteros de televisión dedicados a él.

    M'agrada

  5. colbran

    Atticus, Titus, de las cuatro películas que tengo de Melchior ya he localizado tres. Dadme un poco de tiempo y os haré la selección musical de todas ellas. De “Two sisters from Boston!” que es la que aún no he encontrado, tengo la banda sonora en una cassette.Si por lo que fuera no localizara la película, os haría un cd con el contenido de audio.

    M'agrada

  6. JaumeM

    ESTIMADISIMS JOAQUIM I COLBRAN , sou lo mes gran, mira que fa ja un temps que os visito pero no deixeu mai de sorprendre’m.
    Fantàstic post.
    Si en Colbran me permet jo també voldria apuntar-me a la petició de les pel.licules (senceres millor). Solament he vist i escoltat lo que esta al CD de L , Melchior AudioEncyclopedia, que va ser el meu inici a la comunitat operística-internetaire que tantes satisfaccions me esta donant.
    Moltes gracies.

    M'agrada

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s

A %d bloguers els agrada això: