IN FERNEM LAND

Losing My Mind per Kim Criswell


KIM CRISWELL

KIM CRISWELL

Avui, i perquè fa molts dies que Sondheim i el teatre musical no venen al bloc, us deixo una de les cançons més fenomenals sorgides de la seva inspirada creació.
Losing My Mind és un tema extraordinari del musical Follies, estrenat el 4 d’abril de 1971 al Winter Garden de New York.

Follies, l’assignatura pendent de Mario Gas, que ha declarat moltes vegades que li agradaria dirigir-la, és un monument al mateix teatre musical i sobretot a les figures femenines dels grans musicals del mític Ziegfield, les velles dives que gràcies al homenatge que els hi fa Sodheim, tornen a reviure en cada muntatge d’aquest decadent, nostàlgic i meravellós musical, l’esplendor de les millors nits de la seva gloriosa joventut.

Losing My Mind cantada pel personatge de Mrs. Sally Durant Plummer en el segon acte té com és habitual en el mestre Stephen Sondheim una lletra meravellosament sofisticada i una música que si adapta com un guant.

Avui us la proposo per una cantant que hagués hagut de debutar en una golfa gran al Liceu. Kim Criswell, tota una institució del teatre musical actual i de les sales de concert.

Va néixer a Hampton (Virgina) el 19 de juliol de 1957. Va debutar a Broadway l’any 1981 actuant en el musical The First. Té una llarguíssima discografia, la majoria gràcies a la febre gravadora de la EMI i el genial John McGlinn, que durant la dècada dels 80 i meitat dels 90 varen fer gravacions referencials de musicals referencials.

La veu amezzosopranada de la Criswell, amb una gran extensió, una projecció notable i sobretot un volum important, l’ha portat a cantar amb orquestres simfòniques a les millors sales de concert d’Amèrica i també d’Europa.

Darrerament ha cantat la vella dama del Candide de Bernstein, en la polèmica i aclamada producció de Robert Carsen que es va estrenar al Chatelet de Paris amb coproducció amb la Scala de Milà.

La interpretació de la Criswell prové d’un homenatge que va fer la BBC a Stephen Sondheim a l’any 2005, arran del 75 è aniversari del compositor, acompanyada per l’orquestra de concerts de la BBC dirigida per Martin Yates

LOSING MY MIND

The sun comes up,
I chink about you.
The coffee cup,
I think about you.
I want you so,
It’s like I’m losing my mind.
The morning ends,
I think about you.
I talk to friends,
I think about you.
And do they know?
It’s like I’m losing my mind.
All afternoon,
Doing every little chore,
The thought of you stays bright.
Sometimes I stand
In the middle of the floor,
Not going left,
Not going right.
I dim the lights
And think about you,
Spend sleepless nights
To think about you.
You said you loved me,
Or were you just being kind?
Or am I losing my mind?
I want you so,
It’s like I’m losing my mind.
Does no one know?
It’s like I’m losing my mind.
All afternoon,
Doing every little chore,
The thought of you stays bright.
Sometimes I stand
In the middle of the floor,
Not going left,
Not going right.
I dim the lights
And think about you,
Spend sleepless nights
To think about you.
You said you loved me,
Or were you just being kind!
Or am I losing my mind?

15 comments

  1. quina lletra, deu meu, mai havia fet atenció al crit d’aquesta persona que pateix les consecuencies d’un amor imperfecte pero que la fan estar viva i com la diu la estupenda Miss Criswell, que m’agrada més ara que fá vint anys quan la vaig coneixer gracies a un col-laborador habitual d’aquest lloc

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  2. Kin Criswell y los discos que grabó para Emi son modélicos.
    La voz de Kim C me resulta adorablemente anticuada, uno se cree totalmente estar en la edad de oro del musical clásico.

    Anda que no habré yo difundido el “The Loreley”.

    Y Losing My Mind una cancionaza, claro.

    Gracias por recordarla

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  3. “You said you loved me,
    Or were you just being kind?”

    Una vez padecí ese tipo de “amabilidad”, y, francamente, hubiera preferido un año en galeras, o de dependienta de grandes almacenes en rebajas o yo que sé, arghhh…

    Mks.

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  4. OLYMPIA

    Jo d,’aquesta preciosa cançó en vaig sentir una adaptació molt ben feta tant en l’esperit com en la lletra. La cantava la Núria Feliu i, tot i no ser una de les meves cantants predilectes, la deia molt bé.

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  5. colbran

    En esta canción Sondheim dejó de lado la sofisticación y fue directo al grano. Es una letra que sale de las entrañas y la música es inspiradísima. Probablemente es uno de sus mejores temas, proveniente de una época de extraordinaria inspiración. Vale la pena recordar que en “Follies”, entre temas utilizados, temas suprimidos, temas incorporados y temas añadidos en la versión de Londres y posteriores reposiciones, cuenta con un total de canciones que se aproxima o sobrepasa la treintena, todas diferentes y la mayoria extraordinarias.

    Kim Criswell es mi cantante actual de musical preferida. Me costó un poco adaptarme a su voz. Pero tan pronto la ví al natural en Londres en 1992 en “Annie get your gun” quedé hechizado y, desde entonces, he hecho lo imposible por conseguir grabaciones suyas tanto en CD como en DVD. Su interpretación de Ruth en el “Wonderful town” que dirigió Simon Rattle en Berlin el 31.12.2001, en versión de concierto es aquello que dicen los sajones “bigger than life”.

    Es una pena que no frecuente más Broadway, yo creo que sería una Rose en “Gypsy” para la historia, así como una inmensa Ruth en un “Wonderful town” completo, una taxista excepcional en “On the town” y una embajadora chocante y carismática en una posible reposición de “Call me madam”. Qué musicales, amigos”! Aquellos eran musicales de verdad y no lo que circula ahora con dos intérpretes y un piano, o, a lo sumo, un combo de cinco músicos.

    Kim Criswell es una auténtica belter (cantante que no precisa del micro), como en su momento lo fueran la inmensa Ethel Merman (con quien tántos aspectos tiene en común), la insuperada Judy Garland y la inolvidable Dolores Gray, aunque todas ellas tuvieran que sucumbir al “destrempador” micrófono, por razones de uso común, aunque lo odiaran.

    Su carrera en Broadway es zigzagueante. Aparte de su título debut que señala Joaquim, ha intervenido en “Nine”, en reposiciones de “The three musketeers” (del Friml de “Rose Marie”), “3 penny opera” (de Kurt Weill). En el Carnegie Hall repuso en versión de concierto “Sitting pretty” (de Kern) y “Girl cracy” (de Gershwin).

    Posteriormente intervino en “Side by side by Sondheim” (yo creo que todo cantante de musical que se precie ha intervenido en algún montaje de este show) y fue la Grizabella de “Cats” en Los Angeles.

    Pero donde ha destacado más con sus actuaciones personales ha sido en Londres, donde ha intervenido desde 1990 hasta el presente en diversas producciones como “Cole Porter and the American Musical” (junto a Brent Barrett, en el Royal Festival Hall), “Doing what comes naturally” (en el Shaw Theatre), la mencionada “Annie get your gun”, “Elegies for angels, punks and raging queens”, “Hollywood and Broadway-II” (con el bailarín Wayne Sleep), “Dames at sea” (1996), “The slow drag” (1997), ” Side by side…by Cole Porter” (1998-En el London´s Palace Theatre con la orquesta de la BBC, dirigida por el eminente John McGlinn),…

    Aparte de “Of Thee I sing” (Opera North y múltiples apariciones en salas de concierto, Barbican Centre, cabarets, etc…

    Ultimamente se ha hecho suyo el personaje de la Vieja Dama de “Candide” y lo interpreta por un sinfín de teatros de ópera (La Scala, Chàtelet,…) y está genial.

    Un molesto sobrepeso la debe estar apartando de interpretaciones más actuales, pero la voz está ahí y habría que tenerla en cuenta a la hora de programar “foyers”, como indica Joaquim, ella sí que se merecería la sala grande del Liceu.

    Canciones como este “Losing my mind” (que conozco desde hace casi 38 años) te hacen agradecer haber nacido en una época tan convulsa, ingrata y violenta como la actual, pues su amargura y dulzura te hacen sentir más vulnerable y más humano.

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  6. Olave

    Siento disentir de la opinión general que tenéis sobre esta cantante, que desconocía; no me gusta ni su voz ni la interpretación que ofrece. Sin embargo, conozco la canción por otros artistas, y deseo destacar la que hacía, al menos en el disco, Shirley Bassey. Ësta sí que era poseedora de una gran, grandísima voz que modulaba con una finura y potencia pocas veces oídas, y una intérprete consumada en el escenario, aunque no creo que haya cantado o que haya participado en ninguna comedia musical en los teatros neoyorquinos o londinenses.

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  7. colbran

    Olave, Shirley Bassey ha sido una extraordinaria vocalista, pero que yo sepa nunca ha hecho teatro musical. Kim Criswell está actuando, desde hace bastante tiempo, con orquestas sinfónicas y en teatros de ópera. Yo la he visto al natural y es extraordinaria. Pero es voz de teatro, como lo era Ethel Merman, la más grande entre las grandes y que seguro que si la escuchas tampoco te gustará.

    Son voces que no precisan microfóno aunque se sirvan de las amplificaciones a pie de escenario, como es común hoy día en el género de la comedia musical.

    Una vocalista desarrolla más el estilo intimista del canto y la modulación, sobretodo si es asidua de las salas de grabación, donde repite y repite una toma tras otra hasta que resulta perfecta. Una cantante teatral se dedica más a la expresión musical que al estilo. A mí me gusta mucho Shirley Bassey, pero es probable que no me entusiasmara en esta cancion que precisa más de intención que de modulaciones.

    Hace años yo tuve un LP del musical “Show Boat” grabado en Londres con artistas locales y la colaboración de Shirley Bassey en el papel de Julie. Pues bien, la unica intérprete que estaba en carácter era la celebérrima cómica Dora Bryan y, particularmente, la Bassey estaba totalmente alejada de su personaje y de las situaciones dramáticas que atraviesa.

    Desconozco la interpretación de “Losing my mind” por Shirley Bassey, pero sí conozco su forma de cantar con las vocales excesivamente abiertas y sincopando, a menudo, el ritmo de las canciones. En este momento me viene a la memoria su versión de “Et maintenant” (“What now my love”), donde no quedaba nada de la intimidad con la cual la creara su autor Gilbert Becaud, pero sí quedaba espectacular. Para gustos…

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  8. Jaume Sans i Vellvehí

    Doncs a mi m’agrada molt la versió que en fa Ute Lemper. Ara ningú fa esment de la versió de la Liza Minelli, produïda pels Pet Shop Boys. Aquest parell d’anglesos li tenien gaire estimació a la filla de Judy Garland?

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  9. Sí, senyora (Olympia): La versió en català es deia “He perdut el seny”, una de les moltes magnífiques versions al català de Josep Maria Andreu.

    L’he estat buscant a Google, però no l’he trobat, però en recordo trossets, com ara aquell: “Se’n va el matí / i tu no em deixes. / Parlo amb la gent / i tu no em deixes.”… Oi que és aquesta?

    M’ha agradat molt la senyora Kriswell, i m’agradaria molt sentir la versió d’Ute Lemper que recomana en Jaume.

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  10. Roberto

    No es que no me guste Kim Criswell (no he tenido la suerte de verla en directo) y su actuación en “Wonderful town” es estupenda, pero en lo que respecta a “Losing my mind” creo que le falta ese punto de “bogería” que he oído en otras versiones. Por supuesto, la canción es una de mis preferidas de Sondheim. Creo que, si mal no recuerdo, la versión cantada por Núria Feliú pertenece al LP “Núria de nit”.

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  11. Broadway Baby

    Feia dies que no entrava. He anat de corcoll i podria ser que tingués els seus fruits amb una nova feina. No tot està perdut.
    Finalment no vaig anar al Palau a veure Aquests 5 anys i sembla que vaig fer bé, tot el que m’han dit i he llegit, ha estat negatiu o s’havia de llegir entre línees la pobresa de la proposta.
    Hi ha companyia, actors i directors, que estan sempre “protegits” per la crítica. És molt difícil llegir crítiques declaradament negatives, però d’aquest intent de El Musical Més Petit no en puc parlar, al no haver-lo vist.
    D’aquesta cançó si que puc dir-vos que és una de les composicions més notables del autor i potser la millor de tot Follies, el musical amb més cançons i música escrit per Sondheim, tan avar en la creació de melodies en els seus musicals, al menys en els darrers, on amb tres o quatre temes i amb les corresponents variants sobre un mateix tema, fa per una obra de hora i mitja.
    A Follies, com diu Colbran, la partitura età plena de cançons i podríem dir allò de, a quina més bona.
    No sé si la versió de la Criswell és millor o pitjor, però jo no comparo, escolto i el que escolto m’agrada. La diu amb sentiment, i en les obres de Sondheim és casi més important dir que cantar, i la diu molt bé.
    Crec que la Criswell la interpreta com si estigués cantant en el musical i altres que heu anomenat aquí, com la Bassey, la Minelli o la mateixa Streisand, la canten com un estàndard, traient-li la part més dramàtica.
    No conec la versió de la Feliu. És una pena que la Feliu no hagués trobat la oportunitat de fer musical en l’època que ella era una cantant notable. Més tard és va auto conformar cantant estàndards al català i per circuïts pocs ambiciosos.
    La amplia discografia de la Criswell l’avala com una cantant molt rellevant, també fora del temps que li ha tocat viure.

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  12. Pere-Girona

    “Losing my mind”, per mi és un dels MILLORS temes de Sondheim. M’ha fet gràcia llegir el comentari d’OLYMPIA i altres aficionats, referit a Núria Feliu. I això té història. L’any 1971(SI, ferà 31 anys¡¡¡), el mític Bocaccio va organizar un viatje a Nova York(quan hi anava molt poca gent), per veure teatre(l’any anterior havien organitzat un viatje a Londres per veure “Hair” i “Oh,Cacutta¡”) i allà vam anar. Llavors el reclam era APPLAUSE(amb Anne Baxter) i NO,NO NANETTE amb Ruby Keeler.
    També feiem turisme. I a l’excursió a Niagara vaig estar al costat de Núria Feliu. Em va preguntar que havia vist, i ella em va recomentar entusiàsticament FOLLIES, que havia vist el dia abans. En tornar a NYC vam anar al Winter Garden. Als cartells SOLS ens sònaven ALEXIS SMITH , YVONNE DE CARLO i STEPHEN SONDHEIM, perquè haviem llegit més de 20 cops els títols de credit de WEST SIDE STORY al Aribau. I, hi vam entrar, per aquests noms. VA SER LA REVELACIO per una vida d’afició a Sondheim i el musical.
    O sia, que GRÀCIES NÚRIA FELIU, per recomenar-nos anar a veure FOLLIES en el “ara” mític montatge original. Aquí si que podem dir ELLA FUÉ LA PRIMERA. I crec, que jo “el segon”.

    M'agrada

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